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CTP直接制版技术的特点及发展趋势二

2022-04-28 来源:太原农业机械网

CTP直接制版技术的特点及发展趋势(二)

三、 热敏技术及其特点

为了解决银盐版存在的价格昂贵、不易保存等问题,人们开始寻找新的CTP技术解决途径。这样热敏技术就应运而生了。

热敏技术是一个大的概念,实现的方式也是多种多样的。目前主要的热敏CTP技术包括感热固化技术、感热分解技术和免处理热敏技术等等。这几种技术采用的激光器都是红外激光器,但成像机理不一样。感热固化技术是通过激光束扫描,使网点部分的感光层发生光聚合反应,在显影过程中,发生反应的感光层不溶,而未被激光束扫描的感光层溶解。感热分解技术的成像机理与此相反,是激光束扫描过的部分发生分解反应,在显影过程中,发生反应的感光层溶解,而未被激光束扫描的感光层不溶。免处理热敏技术则是通过热激光束将印刷信息熔进亲水的硅层,这样不需显影处理即可印刷。

无论采用哪种方式,热敏版材的感光材料中都已经没有银盐成分。这从根本上解决了版材造价昂贵的问题。虽然目前市场上供应的热敏版材价格依然有些偏高,但这样的价格并不是制造成本的真实反映。从发展的眼光看,热敏版材的整体价格应该与目前广泛使用的传统PS版的价格接近。热敏CTP系统的制版质量最好,无论是热敏的阴图版和阳图版都能提供出图像的层次还原和印刷性能。

热敏版的曝光光源是热激光,而在正常的保存条件下,热敏版的感光层是不会发生变化的,所以热敏版的保存应该不存在任何问题,而且热敏版材的操作可以在明室中进行,这可算是一个飞跃。虽然目前用户也会经常遇到热敏版材失效的问题,但这是由于版材生产企业在感光剂制备过程中工艺控制不好造成的,而与技术途径无关。

热敏技术也存在一定的问题。首先就是体系复杂。热敏CTP采用的技术本身就比较多,能够实现热敏制版目的的高分子体系就更多,而且在热敏CTP领域还没有哪个技术,能像传统PS版所采用的215感光剂那样得到大家共同的认可,所以各生产企业也是各持己见,互不示弱。这给用户选择带来了很大的麻烦。

其次,热敏版材敏感度(感光度)都比较低,最低成像曝光量一般在数百mJ/cm2以上,远远高于其它的成像材料体系。为了弥补热敏版材低感光度的缺点,一般都需要采用大功率激光器,以达到实际实用的制版速度。尽管红外激光的高功率在某种程度上弥补了热敏技术低感光度的弱点,但红外激光器的功率也不可能无限制提高,因此,这也在一定程度上限制了热敏技术的应用。

第三,热敏版材对显影的条件要求,特别是对温度的要求非常苛刻,一旦温度超过规定的显影温度,有可能造成感光层全部溶解,使版材变为“白版”。

尽管存在上述问题,由于热敏技术具有良好的成像特性和后操作特性,而且配套的红外激光器技术成熟、功率高、价格便宜,热敏成像CTP依然是直接制版技术的主流。继续在胶印(包括常规有水和无水胶印)以及柔性版CTP中得到很好的发展和应用。尤其是免后处理热敏版材已成为热敏成像CTP发展的一个重要方向,也是热敏成像相对于光敏成像的一个强项,在CTP直接制版技术领域中占很大优势。例如美国,热敏版材在CTP市场一统天下,占据了CTP市场份额的75%。

在热敏版材方面,免冲洗一直是人们期盼的热敏版材的理想目标,从第一代需在冲版前预加热的热敏版,到第二代不需预加热的热敏版,直至第三代不需要预热和冲洗的热敏版,发展速度之快,真是出乎人们意料。例如,爱克发推出的免冲洗热敏版材叫Mistral,它的感光峰值在1064nm附近,采用的是热烧蚀技术,在版材表面涂有一层极薄的卤化银,曝光时受热气化,形成亲墨的图文区,无须冲版,即可开机印刷;气化物用独特的真空装置吸出,并采用三级过滤,只要定期更换过滤纸芯即可,省去了药水和冲版机,非常方便,有利环保。

据该公司介绍,目前推出的免冲洗版材,非常适合内鼓式直接制版机,因为这类版材要求激光点在印版上的停留时间非常短,只有高速扫描的内鼓式设备能满足这一要求。与前两代产品相比,第三代版材省去了许多使用上的麻烦,稳定性更好,生产过程缩短了,还可以少投资一台不便宜的冲版机,加上这种免冲洗版材的分辨力较普通热敏版有进一步的提高,达到300lpi(还原1%~99%网点时),不需烤版耐印力就达到50万印以上。这些足以使准备考虑购买热敏CTP设备的用户将这种设备和版材作为首选,

四、传统PS版材的计算机直接制版技术(CTcP)及其特点

CTcP技术是Computer to Conventional Plate的英文缩写,它的含义是指在传统PS版材上进行计算机直接制版。它采用激光波长范围为360nm~450nm的紫外线光源,对传统PS版进行曝光,制成印版。早在德鲁巴(Drupa)2000国际印刷博览会上,德国basysPrint公司首次推出了使用传统PS版进行直接制版的UV-Setter系列制版机。从此,CTcP技术作为一项具有划时代意义的直接制版技术,就登上了印刷历史的大舞台。

为了直接使用数据进行曝光,德国basysPrint公司发展了数字化加网成像技术(DSI)。采用数字微镜装置,在2cm2的表面有大约130万个可独立控制的微光镜。在成像过程中,照射到微镜上的光经过透镜投射到版材上,最终在印版上生成由网点组成的图像。

由于德国basysPrint公司的CTcP系统使用了独有的DSI专用技术和特殊的光学器件, 使生成的网点边缘清晰、锐利。它采用方形网点成像,可实现精密无缝连接,不需要边缘重叠。该CTcP系统的主要特点是高质量、高效率和显著的经济性:其一是减少了传统工艺中出胶片、晒版等工艺过程,节省了耗材及相关费用。其二是它与其他CTP技术相比,CTcP系统由于使用传统PS版材及显影机和药水,因此具有较大的价格优势,能实现生产的低成本运行。其三是该CTcP系统使用UV感光版材,可在明室条件下方便操作,企业也能在不改变印前其他操作环境的情况下引进该系统。 它的光源采用紫外灯管,寿命已提高到2500h,而价格不足激光光源的十分之一,因此设备的运行维护成本很低。其四是由于CTcP系统可使用普通PS版材、冲洗显影机和药液,因此客户只需安装一台UV-Setter制版机, 即可在原企业中较好、较快地发挥作用。另外,由于CTcP系统与使用传统PS版的印刷工艺相同, 因此在工艺技术管理及CTcP与传统工艺印刷的可替换性上具备了很大的优势。

虽然CTcP系统入市较晚, 但在光源寿命和曝光速度等方面进行了改进后,体现了迅猛的发展势头,近一两年来更是以超常规的速度得到发展。目前,在全球已有近500台CTcP制版机得到了安装使用, 其中德国basysPrint公司UV- Setter系列 CTcP系统已销售了400多台。

五、今后的发展趋势

目前CTP技术已比较成熟,其市场已有了较完善的区分,如:报业市场、商业印刷市场和速印市场等。另外CTP设备同印刷机幅面的配套也日益完善,很多厂商推出了从四开、对开、全张、双全张的CTP以至超双全张的CTP,门类非常齐全。

用于商业的CTP主要追求大幅面、高品质和较高的生产效率。针对这一要求,生产厂商大多推出内鼓式和外鼓式的CTP设备。从精度和稳定性上讲,内鼓式略胜一筹,目前大部分的高档照排机均采用内鼓式技术。但在早期热敏版的时代,外鼓式却有独特的优点,因为它可以使激光点在印版上的停留时间较长,并通过增加光束数量来提高速度。随着热敏CTP版材的灵敏度不断提高,外鼓式的这种优点已逐渐丧失。然而对于不同的版材尺寸,内鼓式和外鼓式则各有所长,一般全张以下的幅面较适合采用内鼓式技术,而大于全张的则较适合采用外鼓式技术。从2004年国际印刷博览会上看到:两者已各占半壁江山。

用于报业的CTP则主要追求超高的生产效率和高度的稳定性,为此,各家厂商推出了平台式的CTP设备。例如:爱克发公司的Polaris北极星系列,200型的输出速度达到每小时235张印版(57mmX36cm,1016dpi),远高于任何用于商业的CTP设备。这种平台式的CTP,分辨力为800~2540dpi多档可调,足以满足报社对品质的要求;平台式的机械结构非常简洁,因此稳定性特别高,维护也十分方便。

总之,综合以上分析,可以做出这样的判断:至今还没有哪一项CTP技术占绝对优势,也没有哪一种成像技术可以被证明是整个市场的领先者,甚至在可以预见的将来也不可能有。目前CTP市场中,居主导地位的是热敏技术,但这种技术正遇到新型紫激光CTP技术和传统PS版材CTcP技术带来的强烈冲击。未来几年中,除了银盐技术以外,将是各种CTP技术并存的局面,不会有质的改变。市场格局的整体发展趋势,应该是更趋于均衡,一枝独秀的情况很难发生。□

信息来源:广东包装

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